Argentinas Jorge Sampaoli treffer tilbake midt i rapporter om troppsopprør

Etter fem dager med sjelesøking som har sett alle fra Diego Maradona til Lionel Messis mor si noe om hvor det har gått galt så langt for teamet deres, ble det overlatt til Jorge Sampaoli å sette ting i perspektiv på mandag. “Uken var vanskelig etter nederlaget,” innrømmet treneren. “I morgen starter verdensmesterskapet for Argentina.”

Likevel, hvis du hadde trodd rapportene, kan mannen som førte Chile til Copa América i 2015 kanskje ikke engang ha ansvaret da hans side forberedte seg på å møte Nigeria i St. Petersburg, vel vitende om at bare en seier kan holde liv i håp om å kvalifisere seg til knockout-stadiene. Hva er galt med Argentina?Vi verdsetter nå ‘baller’ mer enn talent | Jorge Valdano Les mer

Spekulasjoner om at Sampaoli var blitt sparket i de tidlige timene om morgenen etter det ødeleggende 3-0-tapet mot Kroatia – og at spillerne hadde krevd Jorge Burruchaga, daglig leder og et verdensmesterskap i 1986 vinner, skulle ta over – ble ilsk avskjediget av deres FAs president, Claudio Tapia, som beskyldte mediene for å “skade landslaget.” hans favoriserte tremannsforsvar i et forsøk på å forbedre tjenesten til Lionel Messi, som ennå ikke har scoret i Russland. “Forholdet til treneren er helt normalt,” sa han mandag. “Selvfølgelig, når vi føler noe ubehag eller ser noe, uttrykker vi det for ham, fordi vi ellers ville være hyklere.”

I motsetning til åpningstrekket mot Island og tapet for Kroatia, bestemte imidlertid Sampaoli mot å avsløre hånden 24 timer før avspark, og hevde at han ennå ikke hadde informert spillerne på laget sitt, men at det er “i hodet”. World Cup Fiver: registrer deg og få vår daglige e-post med fotball.

< p> “Slik kampen ble strukturert mot Kroatia passet ikke Messi,” sa treneren. “Vi vil prøve å gjøre det bedre og håpe at han vil kunne motta ballen mye mer.”

Maradona, som trente Argentina til kvartfinalen i 2010, har vært blant Sampaolis sjef kritikere denne uken, og anklager 58-åringen for “mangler en plan”, men beskylder også Tapia for en unnlatelse av å planlegge fremover som har sett landets tidligere alt-erobrende ungdomssider ikke klare å kvalifisere seg til flere nyere store turneringer.

Mens Messi slapp unna ire, avslørte kapteins mor også i et intervju med argentinsk tv at hennes sønn “led og gråt” etter Kroatias nederlag. ”Drømmen hans er å vinne et verdensmesterskap.Det er det han vil mest, “sa Celia Cuccittini. Som jagerfly, som underholdere, som et lag, har dette Argentina-prosjektet mislyktes | Marcela Mora y Araujo Les mer

Hans 31-årsdag på søndag var preget av en hakk på kinnet og en klapp på ryggen fra Sampaoli før trening, midt i rapporter om at han hadde vært en av innlederne til opprøret, mens du var nede i Bronnitsy – en liten by 30 mil sørøst for Moskva som er Argentinas base i Russland – skjedde det en annen feiring. Lokalbefolkningen, som ble kjent som det fjerneste punktet i Napoleons fremskritt etter fallet av Moskva i 1812, arrangerte en fest til ære for Barcelona-fronten som inneholdt en sjokoladeskulptur i livstørrelse på 60 kg av helten sin som midtpunkt.Et team på fem arbeidere på hadde jobbet i nesten en uke for å produsere det før de ble distribuert blant supportere.

Som svar på ryktene om hans stilling, sa Sampaoli: “Uken gikk fra lav til høy, og med hensyn til det som ble sagt, kan jeg ikke avklare ting som ikke eksisterte. De får deg til å føle deg som en kriminell fordi du tapte et spill. ”

Han har kontrakt frem til 2022 og med Argentina FA i alvorlige økonomiske vanskeligheter, vil han vanligvis forvente å miste jobben hvis de blir eliminert. Men mot et gjenopplivende Nigeria – som i november slo Argentina 4-2 i Krasnodar – står de overfor en vanskelig oppgave. “De to lagene skal prøve sitt beste for å kvalifisere seg, noe som gjør det til en veldig attraktiv kamp,” la Sampaoli til. “Jeg er overbevist om at vi har en stor mulighet til å klare det.”